Abbaye St Jean d'Orbestrier
Chateau d'Olonne.

3kms au sud les Sables d'Olonne le 'Abbaye se dresse face à la mer.
La fondation de l'abbaye de Saint-Jean d'Orbestier date de 1107. Neuf siècles plus tard, il est toujours aussi imposante église abbatiale qui a survécu à l'abandon de l'histoire, il est difficile d'imaginer comment les moines bénédictins ont façonné la terre et l'économie locale de cette abbaye. Leur influence spirituelle enfin cessé au XVIIIe siècle.

Dans cette localité de "Orbestier" (latin pour "la fin du monde"), les moines ont entrepris le défrichement de centaines d'hectares de terres couvertes de forêts, broussailles, arbustes et les étangs. Ils ont été les benifacters de Guillaume IX et a la protection de Richard Cœur de Lion. C'est sur ces terrains de chasse des seigneurs de Talmont que les moines développé un élevage de vignes, marais salants, les moulins, la pêche et d'autres cultures, ces fermes ont été confiées à des colons et des agriculteurs.


Les essais d'incendie et de la guerre
En 1251 le premier feu, dont l'origine reste inconnue, a ravagé le monastère.
En 1340, le début de la guerre de Cent Ans, les troupes britanniques ont mis le feu à la nouvelle abbaye.
Deux siècles plus tard, les guerres de Religion troisième cause la destruction en 1569 et 1570. Protestants et catholiques se sont battus sur la terre, entraînant un incendie, le pillage et la confiscation des revenus et des terres. Les XVIIe et XVIIIe siècles, en dépit des efforts des différents modes de gestion et de restauration, l'abbaye a diminué avec les propriétaires de l'abbaye, le diocèse de Luçon déclarant la fermeture permanente du monastère en 1769.

Deux siècles de négligence
Pendant deux siècles, l'abbaye a été de faire l'expérience de toutes les horreurs de l'époque. Pendant la Révolution, l'abbaye fut vendue comme bien national. Terrains et bâtiments sont d'un usage agricole.
L'église est totalement abandonné, et le toit s'est effondré en 1912.
À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement français a acheté le site. Le ministère de l'Éducation a installé une école. Qui existe encore aujourd'hui. La façade sud du bâtiment est très typique de l'architecture Art déco des années 30.
Mais l'église, avec tous ses négligence menaçait d'être perdu à jamais

Restauration fin du XXe siècle
La Ville et une poignée de bénévoles se sont rassemblés pour former une association Finalement, le gouvernement a été convaincu de vendre l'église abbatiale de la ville en 1989. Mais il faudra dix ans et plusieurs programmes de travail impliquant de nombreux partenaires pour enregistrer de façon permanente le bâtiment. Les murs et les toits sont maintenant bien restaurée,
L'abbaye de Saint-Jean d'Orbestier est devenu le centre des manifestations culturelles, notamment des expositions d'art moderne.

En 2007, une exposition conçue par l'Unité du patrimoine a marqué la création de l'abbaye comme un centre d'art.



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